Les suites de la bataille

En dix mois, en 1916, les deux armées ont subi à Verdun plus de 700 000 pertes, dont environ 300 000 tués. Le paysage pastoral entourant la ville a été définitivement transformé et neuf villages – Beaumont, Bezonvaux, Cumières, Douaumont, Fleury, Haumont, Louvemont, Ornes et Vaux – ont été entièrement détruits. Après la guerre, les villages ont été commémorés comme étant « morts pour la France » et, bien qu’inhabités, ils ont continué à être administrés par des maires afin de préserver leur existence en tant qu’entités administratives. Les morts inconnus sont commémorés à l’Ossuaire de Douaumont, un monument achevé en 1932 qui contient les restes de 150 000 soldats français et allemands non identifiés.

Une zone couvrant environ 170 km² sur la crête de Verdun a été déclarée zone rouge en raison de la présence de munitions non explosées, et tout développement y est interdit. Au XXIe siècle, le ministère français de l’Intérieur estimait que plus de 10 millions d’obus restaient dans le sol autour de Verdun, et les unités de déminage continuaient à retirer chaque année quelque 40 tonnes de munitions non explosées de la zone. Les munitions chimiques étaient particulièrement dangereuses, car elles ne se distinguaient guère des obus explosifs ; leur contenu conservait sa toxicité au fil du temps et elles étaient susceptibles de fuir lorsqu’elles étaient découvertes et manipulées. On estime qu’au rythme actuel de dépollution, les démineurs découvriront et élimineront des munitions dans la région de Verdun pour les siècles à venir.

 

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